Catedral de Astorga

Las primeras referencias documentales a la Catedral de Astorga datan del siglo III; es la sede episcopal de la Diócesis de Astorga, que comprende parte de las provincias de León, Orense y Zamora; originalmente incorporaba también las tierras de Miranda do Douro (Portugal). La Catedral de Astorga tiene el título de Apostólica, lo cual significa que la Diócesis fue erigida en conexión, quizá remota o indirecta, con alguno de los Apóstoles.

Catedral de Astorga en la niebla

La Catedral de Astorga, en una imagen de AsturicSpleen.

La actual Catedral se construyó entre los siglos XV y XVIII, por lo que combina elementos góticos (nave y capillas), renacentistas (portada sur), barrocos (fachada principal) y neoclásicos (claustro). La Catedral de Astorga es de planta basilical con tres naves; el espacio entre los contrafuertes lo ocupan diferentes capillas. Sus tres ábsides son poligonales, de singular belleza.

El gótico, el barroco y el renacimiento enlazan sus aristas. Y, extraña cosa, tan dispares tendencias de arte forman un todo de armónica belleza. [‘Guía de Astorga’ (1929), de Luis Alonso Luengo, Ricardo Gullón y Leopoldo Panero]

Las dos torres que acompañan a la fachada principal están unidas al cuerpo central por arbotantes. Ambas torres son virtualmente idénticas, salvo por el color de sus sillares; esta diferencia se debe a que ambas torres se construyeron con décadas de diferencia y con piedra procedente de distintas canteras. La conocida como «Torre Vieja», de color más oscuro, sufrió importantes daños durante el terremoto de Lisboa de 1755, por lo que terminó de (re)construirse en 1965. La «Torre Nueva», de color rosáceo, se concluyó en 1692.

El interior de la Catedral de Astorga alberga una de las obras maestras de Gaspar Becerra, el Retablo Mayor. El coro de la nave central, de estilo flamenco, cuenta con una magnífica sillería tallada en madera de nogal. La Capilla de la Majestad, situada a la izquierda del Altar Mayor, alberga un retablo del siglo XVII con una talla de la Virgen de la Majestad del siglo XII.

El complejo catedralicio incluye la Catedral (área de culto), el Museo Catedralicio, el Archivo Diocesano y el Archivo Capitular (área cultural), y el Hospital de San Juan, fundado en la Edad Media (área de la caridad).

La colección de arte sacro del interior de la Catedral se completa con las 600 piezas que acoge el Museo Catedralicio, en el que pueden verse la Arqueta de San Genadio, obra cumbre de la orfebrería prerrománica asturiana; la colección de orfebrería incluye también cruces procesionales y catedralicias, el Cáliz de Alonso de Portillo (s. XV)… Un Cristo en madera de boj de Gaspar Becerra o un arcón policromado del siglo XIII son algunas de las más interesantes en una colección de más de 600 piezas de arte sacro.

Portada de la Catedral de Astorga

Portada de la Catedral de Astorga

La visita a la Catedral de Astorga y su Museo cuenta con audioguías en siete idiomas (español, portugués, inglés, alemán, francés, neerlandés e italiano). El horario de apertura* es de 10:00 a 20:30 horas de lunes a domingo, excepto durante el culto (domingos a las 12:00). El precio de la entrada es de 5 € (3,5 € para peregrinos y estudiantes; precios para grupos y otros colectivos disponibles en taquilla o llamando al teléfono 987 615 820).

* Hasta el 31 de marzo de 2017 el horario de apertura será de 10:30 a 19:00, estando cerrada la Catedral los domingos durante el culto.

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