Semana Santa em Astorga

A Semana Santa em Astorga é uma celebração religiosa de grande importância cultural e turística. Tem sido declarada Festa de Interesse Turístico Nacional da Espanha, e cada ano atrai cada vez mais visitantes de outros países. Esta pequena cidade espanhola tem oito irmandades e confrarias que organizam todas as procissões e eventos. Cerca de 5.000 pessoas participam nelas, um número muito elevado para uma cidade de cerca de 10.000 habitantes. A Semana da Páscoa em Astorga é uma celebração que tem as suas raízes na Idade Média e está profundamente enraizada entre o seu povo.

Como é celebrada a Semana Santa em Espanha? Durante oito dias, os episódios mais famosos da paixão, morte e ressurreição de Jesus Cristo são comemorados. Estas cenas, representadas em esculturas de madeira, são levadas pelas ruas das cidades sobre os ombros dos fiéis, uma tradição que tem sido mantida desde a Idade Média. Nessa altura, a reencenação de passagens do Novo Testamento através de esculturas aproximou o Evangelho da população que não sabia ler e serviu também como uma demonstração pública de fé e devoção. Os verdadeiros protagonistas da Semana Santa são os milhares de confrades anónimos que, com o seu trabalho silencioso, tornam possível esta celebração que nos leva de volta no tempo.

A gastronomia da Semana Santa é também muito importante, dado que a tradição católica impôs jejuns e proibições ao consumo de carne em datas especiais. É por isso que o bacalhau é um dos protagonistas da gastronomia da Semana Santa: guisado de bacalhau, bacalhau com ajoarriero ou croquetes de bacalhau são alguns dos pratos mais tradicionais. As sopas de alho, feitas com pão estragado, água e páprica, são também muito populares. Quanto às sobremesas, as torrijas são comuns nesta altura do ano. Em Astorga e outras zonas de León, os bares servem limonada de vinho, feita com vinho, limões, açúcar e canela.

História da Semana Santa em Astorga

As confrarias espanholas surgiram por volta do século XI. Originalmente eram associações de ajuda mútua que levavam o nome de um santo da sua devoção. Um dos seus objectivos era a realização de obras de caridade ou piedade. Em Astorga havia numerosas confrarias dedicadas a ajudar os peregrinos a Santiago; a cidade tinha 22 hospitais de peregrinos. Também participaram nos festivais religiosos mais importantes, razão pela qual foram ligados às primeiras celebrações da Semana Santa. A partir do século XVI, a Igreja regulamentou-os tendo em vista a sua proliferação.

As primeiras referências escritas à Semana Santa em Astorga datam do século XV. Estes escritos levam-nos a crer que este festival foi celebrado muito antes na nossa cidade. Algumas das tradições da Semana Santa em Astorga, tais como a distribuição de um pequeno pãozinho (bolla) aos membros participantes, estão documentadas já no século XIII.

Durante a Guerra Peninsular, as tropas francesas destruíram algumas das mais antigas e veneradas esculturas de Astorga. Toda a documentação de uma das irmandades mais antigas da cidade foi também destruída. Apesar deste revés, a Semana Santa continuou a ser celebrada e novas esculturas foram incorporadas. Existem actualmente oito confrarias e irmandades que participam na Semana Santa.

Processões dia a dia

Durante a Semana Santa em Astorga há quinze procissões diferentes. Duas delas servem para trazer duas das esculturas mais veneradas da região para a cidade. As procissões complementam os actos litúrgicos, que são realizados nas diferentes igrejas da cidade e na Catedral de Astorga.

  • Sexta-feira de Dores: Via Sacra processional.
  • Sábado da paixão: transferência processional do “Ecce Homo” do eremitério de Valdeviejas.
  • Domingo de Ramos: Procissão das Palmeiras. Procissão de Nossa Senhora das Dores. Transferência processional de “Jesus amarrado à coluna” de Piedralba.
  • Segunda-feira Santa: Procissão da Piedade.
  • Terça-feira Santa: Procissão das Estações da Cruz.
  • Quarta-feira Santa: Procissão da Santa Ceia.
  • Quinta-feira Santa: Procissão do Silêncio. Procissão penitencial.
  • Sexta-feira Santa: Procissão do Encontro. Procissão do Beato Cristo dos Aflitos. Procissão do Santo Sepultamento. Procissão da Solidão.
  • Sábado Santo.
  • Domingo de Páscoa: Procissão do Cristo Ressuscitado.

Confrarias e Irmandades da Semana Santa de Astorga

  • Confraria de Santa Vera Cruz e Confalón (Cofradía de la Santa Vera Cruz y Confalón).
  • Confraria Real de Nosso Pai Jesus Nazareno e Santa Maria da Solidão (Real Cofradía de Nuestro Padre Jesús Nazareno y María Santísima de la Soledad).
  • Arquiconfraria de Nossa Senhora das Dores (Archicofradía de Nuestra Señora de los Dolores).
  • Irmandade dos Cavaleiros do Silêncio de Nosso Pai Jesus Nazareno (Hermandad de Caballeros del Silencio de Nuestro Padre Jesús Nazareno).
  • Confraria do Bem-Aventurado Cristo dos Aflitos (Cofradía del Bendito Cristo de los Afligidos).
  • Confraria da Entrada de Jesus em Jerusalém (Cofradía de la Entrada de Jesús en Jerusalén).
  • Irmandade da Santa Ceia (Hermandad de la Santa Cena).
  • Cofraria das Damas da Virgem da Piedade (Cofradía de las Damas de la Virgen de la Piedad).
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